盛通彩票|盛通彩票app下载:鳄鱼就是这么强两次物种灭绝都没让它消失全球

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  鳄鱼是地球上现存的最古老的物种之一,它们经历过两次物种灭绝,一次是6600万年前让恐龙在地球上消失的白垩纪晚期大灭绝,第二次是3390万年前毁灭了大量海洋和其他水生生物的始新世小灭绝。在如此大规模的毁灭性力量之下,鳄鱼这个物种依然顽强地存活了下来,并持续到现在。

  研究鳄鱼的科学家称,鳄鱼对物种灭绝具有显著抵抗力的原因还不清楚。先前的研究表明,鳄鱼的饮食、水生特性以及帮助们应对恶劣环境条件的行为都是影响它们生存能力的因素。

  最近发表在林奈学会生物学杂志(Biological Journal of the Linnean Society)上的一项新研究表明,鳄鱼独特的生殖生物学可能起到一定作用。按照巴斯大学米尔纳进化中心的科学家的说法,鳄鱼能够在大规模灭绝中幸存下来,部分原因可能是它们对养育后代的方式更加亲力亲为。

  与海龟相似,鳄鱼没有性染色体。但截然不同的是,海龟的幼体的性别是由孵化温度决定的。这些物种都有一个临界温度,在某个温度下,雌雄比例大致相等。

  对鳄鱼来说,环境的温度越高,幼体发育成雄性的概率就越大。但对海龟来说,情况恰恰相反。如今的全球变暖引起的气候变化,已经导致一些海龟种群的雌性比例超过了80%,这在未来可能会给它们的种群带来毁灭性的后果。研究人员想确定气候变化对鳄鱼的物种是否有类似的影响。

  科学家们分析了来自世界各地20种不同种类鳄鱼的数据,以了解它们的纬度与各种特征之间的关系,包括体型和繁殖数据,包括卵质量、产卵量和孵化温度。他们发现(除了一些明显的例外),较小的鳄鱼种类往往生活在靠近赤道的纬度,而较大的鳄鱼种类一般生活在较高纬度的温带地区。更令人惊讶的是,他们发现,与海龟相比,鳄鱼孵化温度的阈值与纬度无关。

  虽然海龟由于气候变化导致的温度升高而处于极度濒危状态,但这项研究表明,由于它们照顾幼崽的方式,鳄鱼的弹性可能稍强一些。不管环境条件如何,海龟总是回到同一个海滩筑巢产卵,让它们的幼仔独自孵化,自食其力。

  研究人员认为,对于鳄鱼来说,地理位置对孵化温度的影响不如对海龟的影响大。鳄鱼妈妈们会仔细选择筑巢地点,将自己生下的蛋埋在腐烂的植被或土壤中,从而使它们免受温度波动的影响。因为这些行为,科学家们认为鳄鱼对全球变暖引起的气候变化具有较强的抵抗力。毕竟,

  然而,即使鳄鱼经历了两次物种灭绝事件,而且有能力应对全球变暖,但鳄鱼仍然受到其他人类活动的威胁,一些种类的鳄鱼可能会屈服于地球目前面临的大规模灭绝。

  这项研究论文的第一作者、巴斯大学米尔纳进化中心(Milner Centre for Evolution)的博士生丽贝卡拉金(Rebecca Lakin)说:“鳄鱼是其生态系统中的关键物种。它们是最后幸存下来的大型动物,曾经生活在每一个大陆上,并至少持续了2.3亿年。”它们对剧烈的气候变化和栖息地丧失表现出显著的复原力,然而,半数现存的鳄鱼物种面临灭绝的威胁,脊椎动物物种的灭绝速度,很快将等于甚至超过杀死恐龙的大规模灭绝速度。

  “尽管他们的育儿技能和其他适应能力使他们能够应对气候变化,但它们并不能幸免。它们仍然容易受到人类活动引起的威胁,如污染、河流筑坝和盗猎者的杀害等等。气候变化可能会促使鳄鱼迁移到靠近人口稠密地区附近,这会使它们面临更大的威胁。”

  或许对于某些动物而言,人类活动的影响,快比得上小行星撞击地球的影响了,至少对于鳄鱼是这样的……

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